Радуга Звуков

Ученые Вашингтонского университета разрабатывают вестибулярный протез

Ученые Вашингтонского университета разрабатывают вестибулярный протез
Ученые Вашингтонского университета разрабатывают вестибулярный протез, чтобы восстановить чувство равновесия у пациентов, страдающих Меньеровой болезнью.

Многие расстройства внутреннего уха, которые затрагивают как слух, так и равновесие, чрезвычайно изнуряют больных, и в настоящее время практически неизлечимы. На сегодняшний день не существует методов лечения от вестибулярных расстройств, гарантирующих 100% успех, возникающих при поражении внутреннего уха, например, вследствие Меньеровой болезни.

Одно из новых потенциальных видов лечения – имплантируемый вестибулярный протез, который будет непосредственно активировать вестибулярный нерв путем электрической стимуляции. 
 
Экспериментальный вестибулярный протез обеспечивает электрическую стимуляцию жидкости в полукружных каналах уха. В сущности, именно стимуляция этой жидкости заставляет мозг считать, что тело передвигается или наклоняется в определенном направлении. В результате это вызывает компенсаторный ортостатический рефлекс, который стабилизирует положение тела, помогая тем самым восстанавливать равновесие.

В ходе исследования, которое проводили специалисты из Вашингтонского университета, протез был имплантирован в уши четырех испытуемых, которые страдали длительной Меньеровой болезнью и различной степенью потери слуха. После полного обследования вестибулярной функции каждого пациента были измерены их зрительные рефлексы в ответ на электрическую стимуляцию, а также их ортостатические рефлексы при открытых и закрытых глазах.

Было обнаружено, что электрическая стимуляция жидкости в полукружных каналах соответствующего уха приводила к изменению позы в зависимости от того, какое ухо подвергалось стимуляции. При этом каждый испытуемый по-разному реагировал на одну и ту же стимуляцию. Ученые считают, что это могло быть вызвано небольшими различиями в расположении электродов между субъектами. Таким образом, для эффективной работы потребуется точная настройка и индивидуальная калибровка каждого электрода вестибулярного протеза.

В целом результаты свидетельствуют о том, что этот вид имплантации в будущем способен стать одним из видов лечения нарушений равновесия, вызванных Меньеровой болезнью.

Авторы исследования пришли к следующему выводу: «Полученные сегодня результаты еще раз свидетельствуют о том, что существует реальная возможность создания вестибулярного протеза для управления равновесием. Вместе с тем они же демонстрируют новые проблемы при развитии этой технологии. Проведенное исследование – лишь первый шаг в заданном направлении».

Равновесие

Возврат к списку